Fri. Aug 12th, 2022

Les peintures italiennes de Stanley Whitney révèlent une pratique artistique en transition

Les œuvres du peintre abstrait américain Stanley Whitney des années 1990 au milieu des années 2000, réalisées en Italie et désormais exposées en tant qu’événement collatéral de la Biennale de Venise 2022, montrent une évolution de la forme et de la couleur

Le peintre abstrait américain Stanley Whitney est venu à Rome au début des années 1990. La ville a eu un impact énorme sur sa vie et son travail d’artiste, devenant une source d’inspiration qui a changé sa pratique et finalement une deuxième maison. Cet enchevêtrement fait désormais l’objet d’une nouvelle exposition « Stanley Whitney : les peintures italiennes », au Palazzo Tiepolo Passi à Venise, qui s’est ouverte parallèlement à la 59e Biennale de Venise. L’exposition examine certaines des peintures que Whitney a réalisées en Italie des années 1990 au milieu des années 2000 aux côtés de ses albums, donnant un aperçu unique de sa pratique intuitive et dynamique.

« C’est merveilleux de revoir les peintures en Italie où elles ont été réalisées. Être en Italie a provoqué un changement dans les couleurs que j’utilise – elles sont devenues plus douces. C’est formidable de voir ces peintures à la lumière vénitienne », déclare Whitney à propos de l’exposition, qui présente ses œuvres aux côtés de papiers peints en tissu originaux et de tapis ornés au Palazzo Tiepolo Passi.

L’exposition a pour pierre de touche trois diptyques qui n’ont jamais été exposés auparavant et qui sont tout à fait uniques dans la pratique de Whitney. Ils marquent un tournant important pour l’artiste. Bien que la grille soit visible, les traits sont toujours définis d’une manière qui s’efface de sa peinture à mesure qu’il se déplace dans les années 2000.

‘Stanley Whitney : Les peintures italiennes’, vue d’exposition. Palazzo Tiepolo Passi, Venise, Italie. Jusqu’au 27 novembre 2022. ©Stanley Whitney. Avec l’aimable autorisation de la galerie Lisson

«Ce sont vraiment des peintures de transition», dit-il. ‘Ce sont les premières peintures que j’ai faites quand j’ai déménagé de New York en Italie. De plus, je n’ai jamais peint de diptyque auparavant, ni plus jamais, donc ils sont très uniques. Les montrer pour la première fois dans un palais du XVIe siècle lors de la Biennale de Venise est une opportunité incroyable.

L’exposition est co-organisée par Cathleen Chaffee, conservatrice en chef du Buffalo AKG Art Museum et Vincenzo de Bellis, conservateur et directeur associé au Walker Art Center de Minneapolis. Une fois qu’ils avaient sélectionné les œuvres qu’ils souhaitaient inclure, ils ont organisé certaines d’entre elles dans un appel et une réponse intuitifs, dans lequel chaque œuvre sélectionnée se succédait l’une à l’autre. Le format est un hommage aux «peintures de l’après-midi» spontanées et immédiates de Whitney, achevées en quelques heures après le temps passé sur les œuvres plus importantes.

“Les peintures de l’après-midi et les œuvres plus importantes font partie du même processus”, explique Whitney. “Je fais les peintures de l’après-midi après avoir terminé les plus grandes peintures. C’est en quelque sorte une façon de se calmer à la fin d’une journée de peinture. Les carnets de croquis sont comme un journal intime, et voir les carnets de croquis qui capturent mon séjour en Italie rassemblés – des notes de la naissance de mon fils, des choses auxquelles je pensais pendant les étés – est très spécial.

‘Stanley Whitney : Les peintures italiennes’, vue d’exposition. Palazzo Tiepolo Passi, Venise, Italie. Jusqu’au 27 novembre 2022. ©Stanley Whitney. Avec l’aimable autorisation de la galerie Lisson

‘Stanley Whitney : Les peintures italiennes’, vue d’exposition. Palazzo Tiepolo Passi, Venise, Italie. Jusqu’au 27 novembre 2022. ©Stanley Whitney. Avec l’aimable autorisation de la galerie Lisson

Ces œuvres plus petites et plus spontanées et les carnets ont été mis en place de manière singulière par les commissaires, qui se sont inspirés de la pratique de Whitney, choisissant alternativement des œuvres en réponse les unes aux autres.

‘Stanley dit, à propos de ce travail, que [it is] la peinture comme un appel et une réponse. C’est un terme musical, n’est-ce pas ? C’est de l’improvisation », dit de Bellis. « Nous avons procédé de la même manière. J’en ai choisi un et Cathleen en a choisi un, puis l’autre a répondu – c’était très logique.

L’utilisation de la couleur par Whitney, baignée dans la lumière vénitienne, est quelque chose à voir. Au fur et à mesure que nous passons du temps avec ces œuvres, des couches et des juxtapositions plus profondes se révèlent. Nous voyons une utilisation plus stricte de la forme et une utilisation plus définie de la couleur émerger au fil des ans. On peut supposer que cela montre un apaisement pour l’artiste à mesure qu’il vieillit – mais ce n’est pas le cas.

“Je ne pense pas qu’il s’agisse de calme, mais de compréhension mature”, révèle Whitney. « Au fur et à mesure que je comprenais mieux ce qu’est la couleur et ce qu’est le dessin pour moi, je pouvais faire plus avec moins. C’est un plus grand défi pour moi de faire plus avec moins. §

‘Stanley Whitney : Les peintures italiennes’, vue d’exposition. Palazzo Tiepolo Passi, Venise, Italie. Jusqu’au 27 novembre 2022. ©Stanley Whitney. Avec l’aimable autorisation de la galerie Lisson

Stanley Whitney, Eden (Soleil et Ombre)2008. ©Stanley Whitney. Avec l’aimable autorisation de la galerie Lisson

Stanley Whitney, Plaisir ou Joie1994. ©Stanley Whitney. Avec l’aimable autorisation de la galerie Lisson

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